Les tissus conjonctifs (TC) sont des tissus dont les cellules sont séparées par de la matrice extracellulaire, contrairement aux épithéliums où les cellules sont jointives. Ces tissus constituent la majorité de la masse du corps des animaux (deux tiers du volume total chez l'homme), excepté dans certains groupes d'animaux au plan corporel moins complexe, chez lesquels ils sont absents. Ils sont impliqués dans les fonctions de soutien, de protection, de nutrition, de liaison, de réparation des tissus, de mouvement, de réponse immunitaire, de croissance et de stockage. Le tissu conjonctif possède une origine mésodermique.